A Grammar of contemporary English

Definition:

Quirk, Greenbaum, Leech und Svartvik definieren in "A Grammar of contemporary English" ein Kompositum als eine aus zwei oder mehreren Basen bestehende Einheit, die grammatisch und semantisch als ein Wort begriffen wird. Als Basis definieren sie eine Form, an der eine Regel der Wortbildung angewandt wird. Die Basis bleibt zu unterscheiden vom Wortstamm, also dem Teil eines Wortes, der verbleibt, nachdem jegliches Affix entfernt wurde. Stamm und Basis können jedoch identisch sein, so zum Beispiel in einem Wort mit nur einem Affix: im Falle von friend - ly ist friend nicht nur Stamm sondern auch Basis (Quirk 19..:1567).
Der Regelfall im Englischen sind Komposita mit zwei Basen, bei der in der Regel die erste Base die zweite näher definiert (motor bike ~ a special kind of bike with a motor).
Gebildet werden können Komposita aus Basen jeder Wortklasse, wobei im Gegenzug auch jede Wortklasse entstehen kann: Substantive (blood + test = bloodtest), Adjektive (tax + free = tax - free) und Verben (spring + clean = spring - clean). Quirk weist jedoch auf ein Problem bei der Definition von Komposita im Englischen hin: "There is no one formal criterion that can be used for a general definition of compounds in English" (Quirk 1972: 1019), das heißt, es ist nicht möglich, unter formalen Gesichtspunkten Komposita zu definieren.


Orthographische Kriterien:

Drei Schreibweisen sind bei den Komposita möglich: die Basen zusammen geschrieben ("solid": bloodtest), die Basen durch einen Bindestrich getrennt ("hyphened": tax - free) oder aber die Basen getrennt ("open": reading material). Ein einheitliches Kriterium, wann welche Schreibweise zu verwenden ist, gibt es, auch bei heutigen Wortneuschöpfungen, jedoch nicht.


Phonologische Kriterien:

Komposita haben in der Regel die Betonung auf der ersten Base, was mit ihrer Eigenschaft korrespondiert, die zweite Base näher zu bestimmen. Es ergibt sich also in der Prosodie ein Gegensatz zwischen Komposita und einer Nominalphrase:
a |dark |room (NP) a |dark|room (K)
Dieses Betonungsmuster ist f√ľr beinahe alle Komposita zutreffend, ungeachtet ihrer Wortklasse, Ausnahmen wie zum Beispiel
|ash - |blonde
kommen zustande, weil ash lediglich eine Graduisierung von blonde darstellt.




Semantische Kriterien:

Der Grund daf√ľr, das die Komposition eine so reichhaltige Wortsch√∂pfungsquelle darstellt, liegt darin, dass bei ihr Basen aus dem gesamten Lexikon verwendet werden k√∂nnen, wobei eine nahezu unbegrenzt gro√üe Zahl an semantischen Beziehungen entstehen kann. Diese Vielzahl an Basen unterscheidet sie von der Affixiation, bei der eine breite Spanne semantischer und grammatischer Kategorien durch eine relativ eingeschr√§nkte Zahl von Affixen generiert wird. Da bei der Komposition die erste Basis die zweite n√§her definiert, k√∂nnte man auch von einer Pr√§fixiation mit open - class items sprechen (vgl. Quirk 19..:1568), was im Prinzip nur bedeutet, dass eigentlich jede lexikalische Einheit mit jeder anderen in einem Kompositum zusammengef√ľhrt werden kann. Nat√ľrlich ist jedoch nicht jede Konstruktion semantisch sinnvoll:
*ink bread oder aber
*chicken - washed
w√§ren keine sinnvolle Kompositabildung. Die Beziehung zwischen den Basen, die kombiniert werden, besteht deshalb in √Ąhnlichkeit, Funktion, Graduierung oder anderen bedeutenden und definierenden Charakteristika.
Das Beispiel des darkroom (a room for [...] photographic processing) verdeutlicht dieses: er wird nicht als solcher bezeichnet, weil er grundsätzlich dunkel ist, sondern weil die Möglichkeit, ihn zu verdunkeln, ein elementares Charakteristikum ist. Die Wortbedeutung eines Kompositums kann jedoch nicht aus den einzelnen Basen alleine abgeleitet werden: "There are many dark rooms which are not darkrooms - nor need darkrooms always be in darkness" (vgl. Quirk 19..:1568).



Kompositatypen:

Wie bereits zuvor erw√§hnt ist die Komposition √ľberaus produktiv, und das in allen Wortklassen, das hei√üt als Ergebnis einer Kompositumsbildung kann ein Substantiv, ein Adjektiv und auch ein Verb entstehen. Ich m√∂chte im folgenden kurz die Bildungsweisen aufzeigen.

Substantivische Komposita

Subjekt + Verb - Komposita
earthquake Subjekt + "deverbal noun"
~ the earth quakes

glowworm Verb + Subjekt
~ the worm glows

dancing girl "verbal noun" in - ing + Subjekt
~ the girl dances
Verb + Objekt - Komposita
crime report Objekt + "deverbal noun"
~ a report on crime

sightseeing Objekt + "verbal noun" in - ing
~ the seeing of sights

songwriter Objekt + "agential noun" in - er
~ X writes songs

call - girl Verb + Objekt
~ X calls the girl

drinking - water "verbal noun" in - ing + Objekt
~ water for drinking

Verb + Adverb - Komposita
hiding - place "verbal noun" in - ing + Adverb
~ a place for hiding

sleepwalking Adverb + "abstarct verbal noun" in - ing
~ X walks during his sleep

factory - worker Adverb + "agential noun" in - ing
~ X works in a factory

gunfight Adverb + "deverbal noun"
~ a fight with guns

dancehall Verb + Adverb
~ dance in a hall

Verblose Komposita
vom Typ Substantiv1 + Substantiv2
~ Substantiv1 treibt Substantiv2 an: motorcycle
~ Substantiv2 produziert Substantiv1: textile mill
~ Substantiv1 hat Substantiv2: table - leg
~ Substantiv2 ist Substantiv1: oak tree
~ Substantiv2 ist wie Substantiv1: butter - bean
~ Substantiv2 besteht aus Substantiv1: leather apron
~ Substantiv2 ist f√ľr Substantiv1: birdcage


blueprint Adjetiv + Substantiv
~ a print which is blue

Adjektivische Komposita

Verb + Objekt - Komposita
hart - breaking Objekt + - ing - Partizip
~ X breaks hearts

Verb + Adverb - Komposita
ocean - going Adverb + - ing - Partizip
~ X goes across oceans

handmade Adverb + - ed - Partizip
~ X is made by hand

good - looking Adjektiv/Adverb + - ing - Partizip
~ X looks good

widespread Adjektiv/Adverb + - ed - Partizip
~ X is spread wide

Verblose Komposita
duty - free Substantiv + Adjektiv
~ free of duty

ocean - green Substantiv + Adjektiv
~ green like the ocean


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