Die Entwicklung des Personal Computers

Silicon Valley


Das Silicon Valley ist der Geburtsort des Personal Computers. Vom Namen her wohl vielen ein Begriff, aber wo liegt das "Tal der Chips" eigentlich, und welche Funktion hatte es bei der Entstehung des Personal Computers? Wie ist das Silicon Valley ĂŒberhaupt entstanden? "Silicon Valley" ist, streng geographisch gesehen, kein Tal. Es handelt sich um eine circa 20 mal 40 Kilometer grosse FlĂ€che am SĂŒdende der San Francisco Bay an der WestkĂŒste Kaliforniens, ungefĂ€hr bei 122 Grad westlicher LĂ€nge und 37.5 Grad nördlicher Breite. Die Entfernung von San Francisco betrĂ€gt etwa 70 Kilometer.
Die San Francisco Bay ist von GebirgszĂŒgen umgeben. Vom Silicon Valley aus gesehen sind dies im SĂŒden die Santa - Cruz - Mountains (bis ca. 800 Meter hoch) und im nordöstlichen Teil die Diablo Ranges mit bis zu 1200 Metern Höhe. Die Orte des Silicon Valley liegen zwischen 10 und 300 Metern ĂŒber dem Meeresspiegel.
Das GelĂ€nde hat den Namen Silicon Valley erst seit 1971. Damals prĂ€gte der Journalist Don Hoeffler den Namen in einem Artikel ĂŒber die Halbleiterindustrie[1] der Vereinigten Staaten. Zuvor hiess das Gebiet einfach Santa Clara County, benannt nach der Hauptstadt des Gebietes.
Die wichtigsten StĂ€dte, gesehen aus nordwestlicher Richtung (von San Francisco her), sind Palo Alto mit der Stanford - UniversitĂ€t, die bei der Entstehung des Silicon Valley eine SchlĂŒsselrolle spielte, danach weiter in sĂŒdöstlicher Richtung Mountain View, Sunnyvale, Cupertino, Santa Clara und schliesslich San Jose, grösste Stadt des Silicon Valley und zugleich das sĂŒdöstliche Ende. In etwa dieser Reihenfolge ist das Silicon Valley auch gewachsen. Angefangen hat alles an der Stanford - UniversitĂ€t, und im Laufe des Wachstums breitete sich die Industrie in Richtung San Jose aus. Entsprechend finden wir auch die gesellschaftliche Struktur im Silicon Valley vor. In Palo Alto, Sunnyvale, Cupertino und Santa Clara leben hauptsĂ€chlich Ingenieure und Akademiker. Mountain View ist wegen seiner relativ hohen Lage ĂŒber der Bucht und der guten Aussicht auf Meer und Gebirge zur Residenzstadt der MillionĂ€re des Silicon Valley geworden. San Jose hat seinen Bevölkerungsreichtum hauptsĂ€chlich der Tatsache zu verdanken, dass sich hier die Arbeiter der umliegenden Firmen ansiedeln.
Darunter sind viele AuslÀnder, zumeist lateinamerikanischen, phillipinischen oder asiatischen Ursprungs, die in den Chip - und Technologiefabriken die Massenarbeit verrichten.
Ebenfalls gĂŒnstig nahegelegen ist die Berkeley - UniversitĂ€t, die knapp 100 Kilometer nördlich liegt.

Die Stanford - UniversitÀt


Die Leyland Stanford Junior University wurde 1891 gegrĂŒndet. Dies wurde möglich durch eine Landstiftung des damaligen Senators Stanford, der Land einer Farm sowie 20 Millionen Dollar zur VerfĂŒgung stellte, um eine UniversitĂ€t zu grĂŒnden.
1924 wird Frederick E. Terman Professor fĂŒr Radiotechnik in Stanford. Er spielte in der Geschichte des Silicon Valley gleich in zweifacher Weise eine besondere Rolle. ZunĂ€chst verhalf er der allerersten Elektronikfirma in der Bucht zur GrĂŒndung, indem er seinen Studenten William Hewlett und David Packard einen grösseren Kredit verschaffte. Die Firma Hewlett - Packard dĂŒrfte heute ein Begriff auf dem Gebiet der Mikroelektronik sein.
Seine zweite bedeutende Tat war die GrĂŒndung des Stanford Industrial Parc, auch Stanford Research Parc genannt. Die GrĂŒndung dieses Forschungsparks fĂŒr universitĂ€tsnahe, industrielle Forschung sollte Stanford zu mehr Kapital verhelfen, um mehr Wissenschaftler einstellen und bessere Einrichtung anschaffen zu können. Denn das Problem in Stanford war, dass man sehr viel Land besass, aber laut Schenkungsurkunde nichts davon verkaufen durfte. So kam Terman Ende der vierziger Jahre auf die Idee, das Land einfach fĂŒr 99 Jahre an interessierte Firmen zu verpachten.
1951 war es dann soweit: Die erste Firma bezieht ihr GrundstĂŒck im Forschungspark: Varian Associates. Hewlett - Packard folgt 1954. Zu Beginn der 80er Jahre waren mehr als 90 Firmen, darunter auch die bekanntesten der amerikanischen Hi - Tech - Industrie, im Forschungspark vertreten.


Der Transistor und seine Folgen



1947 erfanden William Shockley, John Bardeen und Walter Brattain den Transistor. ZunÀchst wurde er nur als VerstÀrker benutzt, aber bald erkannte man seine Eignung als schneller Schalter. Anfang der 50er Jahre wurde der Transistor dann in Massen produziert, und Hauptabnehmer war das MilitÀr.
Shockley und seine Kollegen erhielten 1956 den Nobelpreis fĂŒr die Erfindung des Transistors. Kurz davor grĂŒndete Shockley seine Firma Shockley Semiconductor Laboratory. Er stellte acht Ingenieure, vor allem von der OstkĂŒste Amerikas, ein - die sogenannten Shockley Eight. Als Firmen - und Wohnsitz suchte er sich Palo Alto aus, weil ihm das Klima und die UniversitĂ€tsnĂ€he zusagten und weil seine Mutter von dort stammte und er somit ein wenig ortskundig war.
Doch bereits 1957 verliessen ihn die Ingenieure wegen Unstimmigkeiten ĂŒber die Produktlinie Shockley und grĂŒndeten eine eigene Firma: Fairchild Semiconductors. Es war die erste Firma, die ausschliesslich Siliziumhalbleiter produzierte. Ihre GrĂŒnder waren Robert Noyce und Gordon Moore.
Danach erfolgten explosionsartig immer neue FirmengrĂŒndungen. Fast alle kann man auf Shockley/Fairchild zurĂŒckfĂŒhren. Selbst die AnfĂ€nge bekannter Firmen wie National Semiconductors oder Advanced Microcomputer Devices (AMD) sind bei Fairchild zu finden.
1968 zog sich Robert Noyce aus Fairchild zurĂŒck und grĂŒndete INTEL (Integrated Technology).
Texas Instruments und Motorola sind zwei der wenigen grossen Halbleiterfirmen, die nicht im Silicon Valley entstanden sind. Fast der gesamte Rest der Halbleiterhersteller Nordamerikas begann im Silicon Valley.

Der Mikroprozessor


Der Mikroprozessor ist heute weit verbreitet. Ohne Mikroprozessor hĂ€tte es die rasante Entwicklung zum Personal Computer nicht gegeben. Doch ursprĂŒnglich war der Mikroprozessor gar nicht zur Anwendung in Computern gedacht. TatsĂ€chlich wusste der Erfinder INTELs eine Zeitlang ĂŒberhaupt nicht, was er mit seiner teuren Entwicklung anfangen sollte.

Vor dem Mikroprozessor


Vor dem Mikroprozessor gab es Mainframes und Minicomputer. Mainframes waren sehr grosse Rechner, zumeist raumfĂŒllend, stromverschlingend und kosteten viele Millionen. Minicomputer waren schon so klein, dass sie Schrankgrösse hatten. Sie kosteten mehrere hunderttausend Dollar. Der kleinste Minicomputer, die PDP - 8 von DEC, konnte sogar von Handelsvertretern im Kofferraum zur VorfĂŒhrung mitgenommen werden. Aber all diese Maschinen waren nicht im entferntesten das, was man unter Personal Computern versteht. Die Mainframes und Minicomputer konnten von mehreren Leuten benutzt werden, und Rechenzeit war nur zentral in Rechenzentren gegen viel Geld zu bekommen.
Computer im Besitz von Privatpersonen gab es nicht. Nur Institute, Behörden und sehr grosse Firmen konnten sich ĂŒberhaupt einen Computer leisten.

Tisch - und Taschenrechner


Eine der ersten populÀren Anwendungen von hochintegrierten Schaltkreisen neben der militÀrischen Nutzung und dem Bau von Grossrechnern waren die Rechenmaschinen. ZunÀchst waren dies TischgerÀte, viele tausend Dollar teuer, die lediglich die Grundrechenarten beherrschten und eine Leuchtanzeige mit wenigen Stellen besassen.
Doch es dauerte nicht lange, bis die Rechenmaschinen dank höher integrierter Halbleiter und neuer Schaltkreise immer kleiner und leistungsfĂ€higer wurden. Vor allem Texas Instruments verkaufte ChipsĂ€tze fĂŒr Rechenmaschinen in grossen Mengen. Diese ChipsĂ€tze wurden von kleinen Firmen gekauft, die daraus Rechner bauten und gewinnbringend verkauften. Hewlett - Packard verkaufte 1968 mit dem HP9100A einen Tischrechner fĂŒr 4900 Dollar, der immerhin schon trigonometrische Funktionen berechnen konnte. Das GerĂ€t besass eine Kathodenstrahlröhre[2] als Anzeige.
Der nĂ€chsten Schritt war die Entwicklung des Taschenrechners. Ende der sechziger Jahre kamen die ersten Modelle auf den Markt. Sie konnten lediglich die Grundrechenarten ausfĂŒhren und hatten nur selten Speicherfunktionen.
1972 stellte Hewlett - Packard den HP35A vor. Es handelte sich um einen fĂŒr heutige Begriffe recht grossen Taschenrechner mit extrem vielen Funktionen. Er kostete fast 500 Dollar.
Bald begann ein richtiger Kampf um Marktanteile im TaschenrechnergeschĂ€ft. Die Branche hatte Probleme, zum einen durch den massenhaften Import von billigen Rechnern durch Commodore, zum andern durch die wachsende Konkurrenz auf dem Halbleitermarkt. Dies fĂŒhrte dazu, dass Texas Instruments sich 1972 schliesslich entschloss, anstelle des Verkaufs von ChipsĂ€tzen nun die komplett montierten, funktionsfĂ€higen Taschenrechner anzubieten. Dies verĂ€nderte den Markt schlagartig. Die Taschenrechner von Texas Instruments
waren so billig, dass sĂ€mtliche kleineren Firmen, die bis dahin vom Bau von Taschenrechnern gelebt hatten, in Schwierigkeiten kamen. So kosteten die billigsten Rechner von Texas Instruments rund 50 Dollar, andere Rechner aber immer noch etwa 100 Dollar. 1974 war der Durchschnittspreis eines Taschenrechners auf 26,25 Dollar gefallen. Dies fĂŒhrte unter anderem dazu, dass eine kleine Firma namens MITS sich nach einem neuen Produkt umsehen musste. Doch dazu spĂ€ter mehr.

Die Geburt des Mikroprozessors


Im Jahr 1969 trat die japanische Firma Busicom an den Halbleiterhersteller INTEL mit dem Auftrag der Herstellung eines Chipsatzes fĂŒr Taschenrechner heran. INTEL hatte sich bisher auf die Herstellung von Speicherbausteinen konzentriert, aber Robert Noyce, Chef von INTEL, sagte sich, dass dieser Entwicklungsauftrag nichts schaden könne. So wurde Marcian Ted Hoff, ein neuer Mann bei INTEL, mit dem Design des Chipsatzes beauftragt. Hoff kam gerade von der UniversitĂ€t und hatte dort auch Kontakt mit verschiedenen Minicomputern gehabt, unter anderem auch mit der PDP - 8 von DEC. Er merkte, dass der gewĂŒnschte Chipsatz den Taschenrechner in etwa so teuer machen wĂŒrde wie einen Minicomputer. Und fĂŒr ihn als Wissenschaftler war klar: Er wĂŒrde den Computer dem Taschenrechner vorziehen.
Er wandte sich mit der Idee eines programmierbaren Universalschaltkreises an den Auftraggeber, doch der war davon nicht begeistert. Robert Noyce ermutigte Hoff jedoch, weiterzumachen, weil ein programmierbarer Universalchip INTEL von Nutzen sein könnte - er könnte jedes Taschenrechnerproblem der Welt lösen, ohne dass stĂ€ndig neue Hardware hĂ€tte gebaut werden mĂŒssen.
Mitte 1969 kam Stan Mazer von Fairchild zu Intel und unterstĂŒtzte Hoff beim Design seines Schaltkreises. Nach Vollendung des
Designs, aber noch vor der teuren Produktion des ersten Schaltkreises, gelang es Intel, den Auftraggeber von der NĂŒtzlichkeit des Hoff‘schen Schaltkreises zu ĂŒberzeugen. Die Japaner bekamen einen Exklusivvertrag zur Nutzung des Mikroprozessors fĂŒr etwa 60000 Dollar. Mazer und Hoff freuten sich, und begannen zusammen mit Frederico Faggin, einem weiteren Intel - Mitarbeiter und Ex - Fairchild - Mann, den Entwurf in einen Schaltkreis umzusetzen. Der Schaltkreis bekam die Nummer 4004, zum einen, weil er rund 4000 Transistorfunktionen innehatte, und zum anderen, weil er der vierte Prototyp des Bausteins war. Ausserdem verarbeitet der 4004 immer 4 Bit[3] auf einmal. Die Prototypen 4000, 4001, 4002 und 4003 hatten kleine Fehler, und der 4004 war der erste Chip, der vollstĂ€ndig funktionierte. Doch der Exklusivvertrag mit dem japanischen Kunden machte Intel zu schaffen. Dort hatte man mittlerweile erkannt, dass der Mikroprozessor auch in Mess - und SteuergerĂ€ten gut einsetzbar war. So kam es gerade recht, dass die Japaner Ende 1970 um eine Preissenkung des 4004 baten, um konkurrenzfĂ€hig zu bleiben. Intel nutzte die Gelegenheit und kaufte mit der Preissenkung das Recht am Mikroprozessor zurĂŒck. Denn mittlerweile hatte sich eine weitere Firma bei Intel gemeldet, die einen Schaltkreis haben wollte, der ein Terminal steuert. Es war sofort klar, dass dies eine weitere Anwendung fĂŒr den Mikroprozessor war. Allerdings war der 4004 dafĂŒr ungeeignet, da er nicht einmal den Zeichencode eines Buchstabens auf einmal bearbeiten konnte. So fingen Hoff und seine Kollegen an, einen neuen Mikroprozessor mit der FĂ€higkeit, 8 - Bit - Daten zu verarbeiten, zu entwerfen. Doch die Entwicklung des 8008 dauerte dem Auftraggeber zu lange, und er sprang ab. Nun sass Intel auf einem fast fertigen Mikroprozessor, fĂŒr dessen Entwicklung viel Geld investiert wurde, und es gab keinen Kunden. Also entschloss man sich 1972, fĂŒr den Mikroprozessor zu werben. Zu diesem Zweck wurde Regis McKenna eingestellt, der die berĂŒhmte Werbekampagne "A computer on a chip" - ein Computer in einem Schaltkreis gestaltete. Die Aussage war zwar nicht ganz korrekt, da man immer noch Speicherbausteine und einige sonstige Bauteile benötigte, aber die Kampagne traf. Sie löste eine derartige heftige Diskussion darĂŒber aus, ob es wirklich einen Computer auf einem Chip geben könne oder nicht, dass Intel bald im ganzen Land bekannt wurde.
Mit der Vermarktung des Mikroprozessors kamen neue Probleme auf Intel zu: Der Prozessor musste ausfĂŒhrlich dokumentiert werden, damit Kunden etwas damit anfangen konnten. Ausserdem mussten die Kunden unterstĂŒtzt werden, wenn sie keine Programmiererfahrung hatten. Zu diesem Zweck wurden zwei neue Leute eingestellt. Der eine hiess Adam Osborne und sollte die Dokumentation zu den Mikroprozessoren erarbeiten. Diese Dokumentation, zusammen mit den BĂŒchern, die er spĂ€ter schrieb, wurde zu den wichtigsten Faktoren auf dem Weg zum Personal Computer.
Der zweite Mann hiess Gary Kildall. Er bekam keine Festanstellung bei Intel, sondern wurde unter Berater - Status gefĂŒhrt.
Hauptberuflich dozierte er an einer Schule der Armee im Bereich Informatik, doch der Mikroprozessor faszinierte ihn so stark, dass er sich an Intel wandte. Dort bekam er ein Entwicklungssystem zur VerfĂŒgung gestellt, auf dem er dann kleine Programme fĂŒr Intel's Mikroprozessoren schrieb.
Unter anderem implementierte er einen PL - 1 Compiler und fasste einige kleinere Routinen zum "Control Program for Microcomputers" CP/M zusammen. Damit konnte man erstmals Peripherie an den Rechnern benutzen, ohne jedesmal die Treiber fĂŒr die ZusatzgerĂ€te neu schreiben zu mĂŒssen.
CP/M sollte das fĂŒhrende Betriebssystem der kommenden Mikrocomputer werden. Nun erkannten auch andere Firmen die VorzĂŒge des Mikroprozessors. Es wurden dutzende verschiedener Typen gebaut und angeboten. Mit der Zeit wurden enorme Verbesserungen erzielt. Zum einen verbesserte sich die Technologie der Halbleiterherstellung rasant, so dass eine grössere Zahl Schaltungen auf einem Chip untergebracht werden konnte, zum anderen kamen neue Ideen und Konzepte wie Signalprozessoren und Microcontroller oder das RISC - Konzept auf.
Doch durch den frĂŒhen Markteintritt von Intel und Motorola gegenĂŒber anderen Firmen sind Prozessoren der beiden Firmen heute fĂŒhrend im Bereich der Personal Computer, wenn auch vor allem Prozessoren von Intel in letzter Zeit verstĂ€rkt von anderen Firmen nachgebaut werden.

Der Persönliche Computer


Mit der VerfĂŒgbarkeit von Speicherbausteinen und vor allem des Mikroprozessors waren die Grundlagen des Personal Computers gelegt. Doch es sollte noch einige Jahre dauern, bis jemand die Idee in die Tat umsetzte.

Erste Ideen


Bereits vor dem ersten grossen kommerziellen Erfolg eines Mikrocomputers hatten einige Leute die Idee, Personal Computer zu bauen oder malten sich die Anwendungen von kleinen, preiswerten Computersystemen aus.

People's Computer Company


Robert Albrecht war in den 60er Jahre Ingenieur bei Control Data Corporation. Er versuchte dort, die Entwicklung von kleinen, erschwinglichen Computern anzuregen, jedoch ohne Erfolg. Schliesslich kĂŒndigte er und grĂŒndete das "Portola Institute", welches fĂŒr das Bekanntmachen von Computern wichtige Vorarbeit leistete. Es beeinflusste massgeblich Ted Nelson's Buch "Computer Lib" und fĂŒhrte zur GrĂŒndung der "People's Computer Company" (PCC) in der NĂ€he von San Francisco. Die PCC - Zeitung war eines der ersten BlĂ€tter, die die Idee des Personal Computers vertraten. Die Erstausgabe erschien 1972.

DEC


Die Firma DEC hatte mit der PDP - 8 den einem Mikrocomputer Ă€hnlichsten Rechner. Doch einer der Angestellten von DEC wollte einen Schritt weiter: David Ahl wollte kleine, preiswerte Computer im Bildungsbereich einsetzen und begann mit seinem Team an einem Prototypen zu arbeiten. Dieser wurde schliesslich 1973 der Firmenleitung vorgestellt. Diese war zwar von der Kompaktheit fasziniert (das GerĂ€t hatte die Grösse eines Fernsehers und war in einem DEC - Terminal untergebracht), sah aber keinen Bedarf fĂŒr ein solches GerĂ€t am Markt. Es war einfach undenkbar, dass irgend eine Privatperson einen Computer, der zudem noch relativ wenig LeistungsfĂ€higkeit besass, kaufen wĂŒrde. David Ahl kĂŒndigte daraufhin und begann mit der Herausgabe der Zeitschrift Creative Computing.

Der Cream - Soda - Computer


Ein Student namens Steven Wozniak baute sich 1972 mit Hilfe eines Freundes einen kleinen Computer zusammen. Sie nannten ihn den Cream - Soda - Computer, in Anspielung auf ihr LieblingsgetrĂ€nk. Wozniak hatte vorher an seiner UniversitĂ€t und in verschiedenen Firmen eingehend die Architektur der Rechner studiert, auch die der PDP - 8 und PDP - 11. Der Rechner hatte keinen Mikroprozessor, sondern in Eigenarbeit gebaute Recheneinheiten. Er wurde mit Schaltern fĂŒr die Dateneingabe konstruiert. Bei der VorfĂŒhrung vor der örtlichen Presse brannte der Rechner durch und geriet in Vergessenheit.

Mark - 8


Die Hobbyelektronik - Zeitschrift "Radio Electronics" stellte 1974 in ihrer Juliausgabe die BauplĂ€ne fĂŒr den Mark - 8, einen kleinen Rechner auf Basis des 8008 - Mikroprozessors, vor. Die Sensation war perfekt - ein Computer zum Selberbauen, und das auch noch fĂŒr unter 1000 Dollar. Doch schon bald offenbarten sich Nachteile: fehlende Massenspeicher[4], umstĂ€ndliche Dateneingabe per Schalter, sowie der entschieden zu langsame Prozessor 8008 waren erste Kritikpunkte.

Der Altair 8080 erobert den Hobbymarkt


1974 kam eine Firma namens MITS (Micro Instrumentation Telemetry Systems) durch den radikalen Preiszerfall am Taschenrechnermarkt in finanzielle Schwierigkeiten. Das Hauptprodukt der Firma, ein Taschenrechner fĂŒr 100 Dollar, verkaufte sich praktisch nicht mehr.
MITS wurde Mitte der 60er Jahre unter anderem von Ed Roberts gegrĂŒndet. UrsprĂŒnglich baute man Funkfernsteuerungen und MessgerĂ€te aller Art, bis das lukrative TaschenrechnergeschĂ€ft entdeckt wurde. Doch durch den Markteintritt von Texas Instruments ging der Taschenrechnermarkt kaputt.
So wurde ein neues Produkt benötigt. Roberts hatte die Idee, einen Computerbausatz herzustellen. Er hatte keine Vorstellung davon, ob sich ĂŒberhaupt jemand dafĂŒr interessieren wĂŒrde, aber fasziniert von den Möglichkeiten des Mikroprozessors begann er mit der Entwicklung.
Er entschied sich fĂŒr den 8080 - Prozessor von Intel, weil er diesen durch geschickte Verhandlungen fĂŒr 75 Dollar das StĂŒck anstatt 360 Dollar das StĂŒck bekam. Dadurch, dass es ein Bausatz wurde, sollte der Preis möglichst gering sein. Ausserdem dachte Roberts sich, dass das GerĂ€t erweiterbar sein sollte, damit sich KĂ€ufer benötigte ZusatzgerĂ€te selbst bauen konnten. So entschied er sich zum Einbau eines Bussystem mit der Möglicheit zum Einsetzen von Steckkarten[5]. Der Altair hatte 18 ErweiterungssteckplĂ€tze.
WĂ€hrend der Entwicklung des Bausatzes geschah noch etwas, was sich fĂŒr Roberts als GlĂŒcksfall erweisen sollte. Die Zeitung "Radio Electronics" veröffentlichte im Juli '74, wie schon vorhin erwĂ€hnt, die BauplĂ€ne zu einem 8008 - basierten Computer. Dies brachte der Zeitung natĂŒrlich neue Leserschaft, und die Konkurenzzeitung "Popular Electronics" musste sich nun etwas einfallen lassen, um mithalten zu können. So ging man auf die Suche nach einem Ă€hnlichen Projekt, welches nach Möglichkeit den Mark - 8 auch noch ĂŒbertreffen sollte. Der Chefredakteur von "Popular Electronics", Leslie Solomon, traf dabei auf Roberts und interessierte sich fĂŒr Roberts Computer - Bausatz. Nach Verhandlungen und Vereinbarungen zwischen MITS und Popular Electronics erschien der Bausatz unter dem Namen Altair und unter reisserischer Aufmachung auf der Titelseite der Januarausgabe 1975. Unter anderem wurde davon gesprochen, dies sei der erste Minicomputerbausatz, der mit kommerziellen Modellen mithalten könne. Der Preis des ganzen Bausatzes: 397 Dollar. Viele Leute wollten dies erst nicht glauben, da der 8080 selbst 360 Dollar kostete.
Der Erfolg war unglaublich. Roberts hatte gehofft, einige hundert der BausĂ€tze verkaufen zu können, um seine Firma zu retten. Doch schon wenige Tage nach Erscheinen der Zeitschrift waren ĂŒber 2000 Bestellungen eingegangen, zum Teil sogar mit Schecks oder Bargeld.
Dies brachte MITS bei aller Freude ĂŒber den plötzlichen Aufschwung wieder neue Probleme: Man wurde mit der Massenproduktion nicht fertig. Es kam zu Wartezeiten von mehreren Monaten, und dann konnte es passieren, dass der Bausatz nicht vollstĂ€ndig oder nicht funktionsfĂ€hig war. Doch zum einen waren die Kunden fast ausschliesslich Ingenieure oder Bastler, die Schaltkreise aufbauen und zum Funktionieren bringen konnten, zum anderen war MITS ohne Konkurrenz. So blieb den Kunden nichts weiter ĂŒbrig, als zu warten.
Roberts beging einige grobe Fehlentscheidungen beim Vermarkten des Altair. So koppelte er in Hinblick auf die Konkurrenz im Bereich Speicherkarten den Verkauf des Altair - Basic mit dem Verkauf der unzuverlĂ€ssigen MITS - Speichererweiterung. Altair - Basic kostete alleine 500 Dollar, zusammen mit MITS - Speichererweiterung nur 150 Dollar. Dies verursachte die erste Raubkopierwelle im noch jungen SoftwaregeschĂ€ft: Die Lochstreifen[6] mit dem BASIC[7] waren begehrtes Tauschobjekt. Bill Gates, Autor des BASICs, beschwerte sich am 3.2.1976 sogar in einem offenen Brief ĂŒber die Kopien und die mangelnden VerkĂ€ufe.
Ein weiterer schlimmer Fehler war es, den Altair nur an ComputergeschĂ€fte zu liefern, die ausschliesslich MITS - Produkte verkauften. Da bald nach dem Altair zum einen viele Erweiterungen von Zweitfirmen auf den Markt drĂ€ngten und zum anderen weitere Computer erschienen, verlor MITS die HĂ€ndler nach und nach an die anderen Firmen. Die LĂŒcke, die das Fehlen des Altair im Angebot der GeschĂ€fte hinterliess, wurde bald von einer Firma namens IMSAI geschlossen, die den Altair einfach nachbaute.
Letztendlich fĂŒhrte dies dazu, dass es unter steigender Konkurrenz mit MITS bergab ging. Um ein Fiasko wie die Taschenrechner - Katastrophe nicht noch einmal erleben zu mĂŒssen, verkaufte Ed Roberts MITS am 22.5.1977 an eine Firma namens Pertec, die MITS nach kurzer Zeit aber aufgab und zumachte, als es nicht gelang, die Firma zu retten.

Nachbau: IMSAI


William Millard, der GrĂŒnder der Firma IMSAI, die jetzt den Altair nachbaut, wurde eines Tages von einem AutohĂ€ndler angefragt, ob es kein System gĂ€be, seine LagerbestĂ€nde und Finanzangelegenheiten per Computer zu erledigen. Dabei sollte das komplette Paket sich im Rahmen von 5000 Dollar bewegen. Bill Millard dachte dann sofort an einen Altair - Computer und wollte die Software entwickeln. Jedoch stellte sich heraus, dass der Altair diesen Aufgaben nicht ganz gewachsen war. So entschloss sich Millard, dass IMSAI einen eigenen, leistungsfĂ€higeren Altair - kompatiblen Computer entwickeln und verkaufen werde. Er stellte Ingenieure ein, die sich dieses Problems annahmen. So entwarf man den IMSAI 8080. Millard war IBM - Vertreter gewesen und verstand von kaufmĂ€nnischen Angelegenheiten und der Vermarktung eines Produktes mehr als Ed Roberts. Er hatte auch erstmals die Idee, die Rechner nicht nur per Post zu verkaufen, sondern lieferte sie in grossen StĂŒckzahlen an Kaufhausketten. Doch IMSAI machte den Fehler, nur zu verkaufen und zu wenig auf die Produktentwicklung zu achten. Die Firma meldete am 4.9.1979 Konkurs an. Eine ihrer Tochterfirmen ĂŒberlebte: Computerland. Dabei handelte es sich um eine Ladenkette nach dem Prinzip, dass Interessenten einen Laden aufmachen konnten und dann nach dem von der Gesellschaft ausgearbeiteten Plan den Laden betrieben. Millard's Vorbild war McDonald's. Computerland wurde eine der ersten grossen Ladenketten, die Personal Computer verkauften. Diese Firma existiert heute noch. Millard allerdings verkaufte seine Anteile an Computerland im Februar 1987 nach Streitigkeiten mit Anteilseignern.

Informationsaustausch


MITS hatte mit dem Altair - Computerbausatz in ein Wespennest gestochen. Offenbar war der Bedarf, einen Computer zu besitzen, so gross, dass hunderte von Leuten einer völlig unbekannten, kleinen Firma auf einen Bericht in einer Hobby - Elektronik - Zeitung hin Unmengen an Geld schickten.
Die Kundschaft bestand damals ĂŒberwiegend aus Ingenieuren und Hobby - Elektronikern, die sich bereits mit Computern auseinander gesetzt hatten und in der Lage waren, einen solchen aufzubauen und zu reparieren. Doch schon bald stellte sich die Frage, was man mit dem teuer erworbenen Computer anfangen konnte. Man mĂŒsste die Programme immer neu eingeben, wenn man sie benutzen wollte, und die Eingabe erfolgte mittels Schaltern. Als Ausgabe gab es lediglich einige Reihen Leuchtdioden. Eines der ersten Programme fĂŒr den Altair war ein GedĂ€chtnisspiel, bei dem der Computer ein Leuchtdiodenmuster anzeigte und der Spieler dies mit den Schaltern nachstellen musste.
Da der KĂ€ufer ausser dem Altair und einem Bauplan nichts bekam, waren Informationen vonnöten. Hier spielte ein Buch von Adam Osborne eine wichtige Rolle: Er hatte ein Buch ĂŒber Programmierung und Funktion des 8080 geschrieben. Doch dies allein genĂŒgte nicht. Es bildeten sich Clubs mit dem Ziel des Informationsaustausches. Einer davon war der Homebrew Computer Club. Er wurde von Gordon French ins Leben gerufen. Er hing einfach ein Flugblatt mit der Aufforderung an Bastler und Computerinteressierte, sich am 5. MĂ€rz 1975 in Menlo Park in seiner Garage zum Informationsaustausch einzufinden. Die Reaktion auf sein Flugblatt war ĂŒberwĂ€ltigend. Bereits zum dritten Homebrew - Treffen kamen mehrere hundert Interessierte. So wurden schliesslich die Treffen in einem Hörsaal in Stanford abgehalten. Eigentlich handelte es sich nicht um einen richtigen Club mit Mitgliedschaft. Es konnte kommen und gehen, wer wollte. Einzig eine bestimmte Tages - und Diskussionsordnung musste eingehalten werden. Zum Leiter der Treffen wurde bald Lee Felsenstein, der auch in anderen Computerprojekten engagiert war. Neben dem Homebrew - Club bildeten sich, vor allem in grösseren StĂ€dten, andere Clubs. Und erste kleine Zeitungen mit Titeln wie "The Hobbyist" und "Micro - 8 - Newsletter" konnten abonniert werden.
Der Homebrew Club verursachte eine Vielzahl von FirmengrĂŒndungen. Bastler stellten ihre Ideen bei den Clubtreffen vor und grĂŒndeten zusammen mit anderen Computerbegeisterten eine Firma, wenn die Idee Anklang fand. So kam es, dass fĂŒr den Altair - Computer immer mehr Erweiterungen angeboten wurden.

Zeitschriften


Nach regem Interesse an den verschiedenen Clubzeitungen, die in der amerikanischen Hobby - Computer - Szene kursierten, witterten alsbald Verleger und Redakteure ein gutes GeschĂ€ft im Bereich der Computerfachzeitschriften. Die erste kommerziell vertriebene Zeitschrift war Creative Computing, die bereits 1974 zu haben war. Sie richtete sich vor allem an Lehrer und verbreitete Ideen und Diskussionen ĂŒber den Einsatz von Computern als Lehrmittel. Im September 1975 folgte eine weitere Zeitschrift: Byte. Byte war ein buntes Gemisch aus EinkaufsfĂŒhrer, Einsteigertips, Hardwaretest und Artikeln fĂŒr "Freaks". Die Zeitschriften waren derart erfolgreich, dass nach ihnen noch viele Titel auf den Markt drĂ€ngten: Kilobaud, SCCS Interface, Personal Computing, ROM und viele andere. Diese Publikationen waren allesamt nicht rechnerspezifisch. Die erste rechnerspezifische Zeitung war Computer News aus dem Hause MITS - ein Informationsblatt zum Altair - Computer. Mit der steigenden Verbreitung einzelner Computersysteme wuchsen auch die Grundlagen fĂŒr spezifische Magazine. 80 Microcomputing widmete sich 1978 ganz dem TRS - 80 von Tandy. Mit dem Aufkommen des IBM - PC zu Beginn der 80er Jahre begann eine neue Welle von IBM - spezifischen Zeitschriften zu rollen. Schaut man sich heute auf dem Computerzeitschriftenmarkt um, entdeckt man eine Vielzahl systemspezifischer Zeitschriften. Sie sind in der Überzahl. Daneben gibt es Zeitschriften, die sich einem bestimmten Betriebssystem oder bestimmten Anwendungen der Rechner widmen. Die Publikationen, die sich allgemein mit Personal - oder Heimcomputern beschĂ€ftigen, sind in der Minderzahl.

Andere frĂŒhe Mikrocomputer


Durch den Erfolg des Altair kamen auch viele andere Bastler auf die Idee, einen Computerbausatz oder Zusatzteile zu entwickeln und zu vermarkten. In kĂŒrzester Zeit entstand ein Markt mit einer schwer zu ĂŒbersehenden Zahl von Mikrocomputern, die auf den verschiedensten Mikroprozessoren basierten und eine Vielzahl von Steckkarten fĂŒr diese Rechner.

KIM - 1


Die Halbleiterfirma MOS - Tech brachte Ende 1975 einen eigenen Mikrocomputerbausatz auf den Markt: KIM - 1. Basierend auf dem 6502 - Prozessor von MOS handelte es sich um eine kleine Platine mit 2 Kilobytes Speicher und im Gegensatz zu anderen BausÀtzen hatte KIM statt Schaltern und Leuchtdioden eine Hexadezimaltastatur und eine Leuchtziffernanzeige. Dies erleichterte die Programmierung erheblich.

SWTPC 6800


Ein weiterer Bausatz nach Altair - Muster war der SWTPC 6800 von South - West Technologies. Er dĂŒrfte der erste Mikrocomputer auf Basis des 6800 - Prozessors gewesen sein. Er erschien Ende 1975.

Sol


Ein weiterer Schritt in Richtung des heute ĂŒblichen Personal Computers war der Sol. UrsprĂŒnglich hatte Leslie Solomon von der Zeitschrift "Popular Electronics" lediglich ein Terminal, basierend auf einem Mikroprozessor, bei der Firma Processor Technology in Auftrag gegeben. Doch die Entwickler Bob Marsh und Lee Felsenstein machten sich einen Spass daraus und bauten einen "Terminalcomputer" mit dem 8080 - Prozessor, der sowohl als Terminal, als auch als Computer benutzt werden konnte. Doch das eigentlich Neue war, dass der Sol ĂŒber ein komplettes HolzgehĂ€use mit Tastatur verfĂŒgte. Er musste nur noch an einen Monitor angeschlossen werden. Dies lĂ€utete ein neues Kapitel der Heim - und Personalcomputergeschichte ein: Die fertig montierten, sofort benutzbaren Rechner kamen auf den Markt.

Computerverkauf


UrsprĂŒnglich wurden die ComputerbausĂ€tze und frĂŒhen Personal Computer nur per Versand oder auf den gerade aufkommenden Messen verkauft. Doch im Juni 1975 hatte Dick Heiser die Idee, ein GeschĂ€ft nur fĂŒr Computer zu eröffnen. Er handelte Preise mit MITS aus und eröffnete die Arrowhead Computer Company - "The Computer Store". Der Umsatz ĂŒberstieg seine kĂŒhnsten Erwartungen: Die Kunden kauften nicht nur die Altair - BausĂ€tze oder die von ihm zusammengebauten Rechner, sondern liessen auch mehrere tausend Dollar fĂŒr Erweiterungen und BĂŒcher da. Ausserdem fĂŒhrte er Reparaturen und Kundenberatung durch.

Die erste Ladenkette


Paul Terell war Computervertreter. Er wurde auf MITS aufmerksam, und Ed Roberts war gerade dabei, HĂ€ndler zur Vermarktung des Altair zu suchen. Da HĂ€ndler den Altair 25% billiger bekamen, beschloss Terell, einen Laden aufzumachen. Er öffnete Ende 1975. Das GeschĂ€ft hiess, in Anlehnung an die bekannte Zeitschrift "Byte", Byte Shop. Bald meldeten sich Interessenten, die ebenfalls einen Byte Shop aufmachen wollten. So wurde Terell's GeschĂ€ft innerhalb weniger Jahre zu einer ĂŒber 75 GeschĂ€fte umfassenden Ladenkette, der ersten im Personal - Computer - GeschĂ€ft
Die erfolgreichen Beispiele machten Schule, und bald gab es ĂŒberall in Nordamerika LĂ€den, die Computer ĂŒber den Ladentisch verkauften.

Computer - Marketing


Bald erwies es sich fĂŒr eine Firma als wichtig, viele Abnehmner fĂŒr ihre Mikrocomputer zu haben. Nachdem eine grosse Zahl an Computern verfĂŒgbar war, reichte es nicht mehr, den Rechner per Zeitschriftenanzeige und in einigen ComputerlĂ€den anzubieten. Genau aus diesen Gedanken entstand Computerland, eine Ladenkette zum Verkauf des IMSAI - Computers.
Doch es waren zwei grosse Firmen, die von den kleinen ComputerhĂ€ndlern gefĂŒrchtet wurden, weil sie ihr Marketingnetz zur Vermarktung nutzen könnten. Wenn anfangs auch zögernd, weil sich niemand vorstellen konnte, Mikrocomputer in Massen umzusetzen, lief das GeschĂ€ft doch ĂŒberraschend schnell an.
Die Rede ist hier von Commodore und Tandy. Commodore brachte 1977 den PET (Personal Electronic Transactor), gebaut vom Entwickler des 6502 Chuck Peddle, auf den Markt. Dabei handelte es sich um einen Rechner in einem MetallgehĂ€use, inklusive Monitor, Tastatur und einigen Kilobytes Speicher. Der PET hatte einen Bus zum Anschluss von PeripheriegerĂ€ten wie Drucker und Diskettenlaufwerke. Sogar ein Kassettenlaufwerk zum Speichern der Programme war eingebaut. Ausserdem hatte der PET ein Betriebssystem auf ROM[8], so dass beim Einschalten des Rechners nicht immer erst ein Betriebssystem geladen werden musste. Der PET war nicht kompatibel zum damals sich rasant verbreitenden Betriebssystem CP/M von Gary Kildall. Trotzdem wurde der PET vorallem in Europa ein Riesenerfolg, nicht zuletzt weil FirmengrĂŒnder Jack Tramiel sein zuvor aufgebautes BĂŒromaschinen - Vertriebsnetz zur Vermarktung nutzen konnte. Auf den PET folgten mehrere Weiterentwicklungen, und Anfang der 80er Jahre erzielte Commodore mit dem VC - 20 und C - 64 einen grossen Markterfolg. Diese preiswerten Heimcomputer setzten neue MassstĂ€be fĂŒr die Verbreitung "persönlicher" Computer.
Im Jahre 1985 schliesslich brachte Commodore den Amiga auf den Markt, einen Personal - Computer auf Basis des 68000 - Prozessors. Der Amiga setzte neue MassstÀbe durch seine grafische OberflÀche und das Multitasking - Betriebssystem.
Doch gegen die IBM - kompatiblen konnte er sich ausser im Videobereich nicht durchsetzen. Er wird heute ĂŒberwiegend als Heimcomputer und Spielcomputer genutzt.
Tandy brachte nach einiger Überzeugungskunst durch die beteiligten Ingenieure ĂŒber die Elektronikladenkette "Radio Shack" ebenfalls einen eigenen Computer auf den Markt. Tandy ist ein relativ grosser Konzern, der hauptsĂ€chlich Elektronik und elektronisches Spielzeug in seinen Ladenketten verkauft. 1978 war es soweit: Der TRS - 80 Modell 1 kam probeweise in einige Radio Shack - LĂ€den. Der TRS - 80 Modell I basierte auf einem Z80 - Mikroprozessor und vereinte ebenfalls Tastatur, Monitor und Schnittstellen sowie Kassettenrekorder in einem GehĂ€use. Er war nach dem Auspacken betriebsfertig. Man konnte CP/M als Betriebssystem benutzen. Wie beim PET stand auch hier ein BASIC als Programmiersprache zur VerfĂŒgung. Auch der TRS - 80 wurde ein grosser Erfolg, und es folgten Modelle mit Diskettenlaufwerken, mehrSpeicher, Pixelgrafik, und dann zu Anfang der 80er Jahre der TRS - 80 Color Computer, ein Heimcomputer mit Motorola's 6809 - Prozessor, Farbrastergrafik, 16 bis 64 Kilobytes SpeicherkapazitĂ€t, BASIC im ROM und Schnittstellen. Der Color Computer kostete 299 Dollar. Von ihm gab es auch eine europĂ€ische Variante: Den Dragon Computer. Technisch war es der selbe Rechner, nur hatte der Dragon ein Apple - Ähnliches GehĂ€use. Er war in England recht verbreitet.
Es gab auch andere Hersteller, die beim Verkauf von Personal Computern auf grosse Ladenketten oder KundenstĂ€mme zurĂŒckgreifen konnten, aber Commodore und vor allem Tandy seien als Beispiele genannt.

Weitere Entwicklung des Mikrocomputers


Die vom Altair losgetretene Lawine rollte mit unglaublicher Geschwindigkeit weiter. Computer um Computer kam auf den Markt. Das Chip - Special Nr.14 - Der Computer - Katalog - aus dem Jahr 1984 enthĂ€lt die Daten von rund 220 Personal - und Heimcomputern im Bereich von 100 Mark bis einige 10000 Mark. Ab dem Jahr 1984 konnte man nahezu zusehen wie rasant die Entwicklung der Mikrocomputer voranging. Mikrocomputer wurden mit immer mehr Speicher und neuen, immer schnelleren Mikroprozessoren ausgerĂŒstet. Ein weiterer Effekt lĂ€sst sich in Zeitschriften beobachten: Der Preiszerfall nach der MarkteinfĂŒhrung eines Systems wird immer schneller. Konnte sich der Apple II ĂŒber fĂŒnf Jahre bei seinem Preis von rund 1200 halten, so kostet die neuste Generation der Microsoft Windows - kompatiblen PCs zwei Jahre nach MarkteinfĂŒhrung inklusive 64 Megabytes Speicher und 6.4 Gigabytes Festplatte mit rund 1000 sFr. nur noch ein Drittel des EinfĂŒhrungspreises. Mittlerweile hat sich der Markt auch polarisiert; es kommt nicht mehr jeder Mikrocomputer fĂŒr alle Anwendungen in Frage. So haben sich die Windows - kompatiblen fĂŒr den Bereich BĂŒro - und GeschĂ€ftsanwendungen herauskristallisiert, und sie sind von relativ billigen, kleinen Systemen bis zu Rechnern auf Workstation - Niveau zu bekommen. Der Bereich, auf den sich Apple mit dem MacIntosh spezialisiert hat, ist vor allem Desktop Publishing[9] und seit neuestem Multimedia[10]. Apple legt auch grossen Wert darauf, dass man ihre Rechner ohne langwieriges Lernen eines Betriebssystems benutzen kann. Rechner wie der Atari ST oder Amiga sind die wenigen, die als Heim - oder halbprofessionelle Computer ĂŒbriggebliebensind. Je nach Ausstattung werden sie als reine Heim - und Spielcomputer, zur privaten Textverarbeitung oder Ă€hnlichen Anwendungen genutzt. Allerdings bieten sie auch die Möglichkeit, professionelle Musik - oder Videoanwendungen benutzen zu können. Darunter gibt es noch die Spielekonsolen, denen man den Computer, der sie eigentlich sind, nicht mehr ansieht. Sie richten sich vor allem an Kinder, bei denen das Spielen im Vordergrund steht oder denen ein kompletter PC zu teuer ist.
FĂŒr den professionellen Bereich gibt es Workstations mit besonders hoher Rechenleistung und anderen Merkmalen. Sie stellen das obere Ende des Bereichs der "persönlichen" Computer dar.

Ein PC von IBM


Zu Beginn der 80er Jahre spielten auch bei IBM, bis dahin Hersteller von Grossrechenanlagen, einige Ingenieure mit dem Gedanken, einen Personal Computer zu bauen. Die Firmenleitung war zunĂ€chst skeptisch, doch nach einigen Überzeugungsversuchen und Provokationen (Mitarbeiter warfen IBM vor, nicht in der Lage zu sein, einen so kleinen Computer zu bauen) bekam die Entwicklergruppe den Auftrag, einen Personal Computer zu entwickeln. Dabei wurde fĂŒr IBM - VerhĂ€ltnisse vollkommen untypisch vorgegangen: der Rechner wurde aus frei kĂ€uflichen Teilen, unter anderem Intel's 8088 - Prozessor, gebaut. Das Betriebssystem wurde bei einer Fremdfirma in Auftrag gegeben. Die erste Firma, bei der nachgefragt wurde, war Digital Research. Doch Gary Kildall war gerade nicht da, und seine Frau wollte nicht ohne RĂŒcksprache das von IBM verlangte Geheimhaltungsabkommen unterschreiben. Anekdoten erzĂ€hlen, dass Kildall an diesem Tag mit seinem Privatflugzeug unterwegs war und dadurch das MillionengeschĂ€ft mit IBM verlor. Die IBM - Leute waren in Eile, und so ging der Auftrag an Microsoft. Microsoft war damals schon eines der grösseren SoftwarehĂ€user, bekannt geworden vor allem durch Microsoft - BASIC, welches auf fast jedem Mikrocomputer verfĂŒgbar war. Bill Gates, MitbegrĂŒnder und Chef von Microsoft, kaufte einigen lokalen Programmierern einen Satz Diskettenroutinen ab, welche zum Kern von MS - DOS[11] wurden. Bei den Verhandlungen mit IBM war Gates so geschickt, MS - DOS selbst an jedermann verkaufen zu dĂŒrfen, nicht nur an IBM. Dies brachte Microsoft schliesslich Millionen ein, als erste IBM - Kompatible erschienen und ein Betriebssystem brauchten. Und im spĂ€teren SoftwaregeschĂ€ft profitiert Microsoft heute noch davon, dass genaue Informationen ĂŒber die Interna von MS - DOS nur innerhalb der Firma bekannt sind.
Der IBM - PC erschien 1981. Die Reaktionen darauf waren unterschiedlich. Die GeschĂ€ftswelt reagierte begeistert, denn jetzt, wo der Computerriese IBM einen PC auf den Markt gebracht hatte, war der PC endgĂŒltig den Kinderschuhen entwachsen. Der Erfolg des IBM - PC dĂŒrfte daher hauptsĂ€chlich psychologische GrĂŒnde gehabt haben.
Die Apple - Ingenieure, die zu dem Zeitpunkt an Lisa und MacIntosh arbeiteten, kommentierten den IBM - PC so: "Wir schauten uns ihren PC nach der MarkteinfĂŒhrung genau an. Zuerst fanden wir es peinlich, wie schlecht ihr Apparat war. Dann versetzte uns dessen Erfolg in Schrecken. Wir hofften, der MacIntosh wĂŒrde den Leuten zeigen, was der IBM - PC war: ein abgedroschener, banaler Versuch auf Grundlage der alten Technologie."
Steve Jobs kommentierte den IBM - PC folgendermassen: "Wenn wir aus irgend einem Grund einen grossen Fehler machen und IBM gewinnt, werden wir nach meiner persönlichen Überzeugung 20 Jahre lang in einem finsteren Computer - Mittelalter leben. Der IBM - PC stellt nur eine neue Verpackung und leichte Erweiterung des Apple II dar."

APPLE COMPUTER


Viele Bastler machten beim Aufstieg des Personal Computers viel Geld. Doch nicht nur die Verbreitung des Computers geht auf das Konto von Bastlern und Computerbegeisterten, sondern auch die grundlegenden Entwicklungen. Viele Firmen begannen, Computer herzustellen, aber nur wenige der damals gegrĂŒndeten Firmen existieren noch heute. Eine davon ist Apple Computer. Der legendĂ€re Aufstieg vom Hobbyprojekt zum Konzern mit MilliardenumsĂ€tzen zĂ€hlt zu einer der Legenden des Silicon Valley. Die Geschichte von Apple Computer ist auch die Geschichte ihrer GrĂŒnder Steven Wozniak und Jobs. Sie zeigt, wie zwei junge Menschen die Entwicklung des Personal Computers nachhaltig beeinflusst haben.

Steven Wozniak


Am 11.8.1950 wurde Steve Wozniak in San Jose im Silicon Valley geboren. Sein Vater war Ingenieur. Wozniak besuchte verschiedene Schulen. 1967 gewann er einen Elektronikwettbewerb mit einer selbstgebauten Rechenmaschine. Er hatte grosses Interesse an Elektronik und vor allem auch an Computern. Einer seiner Lehrer ermöglichte es ihm, sich mit einem DEC - Computer zu beschĂ€ftigen. Von da an war es Wozniak's grösster Wunsch, selbst einen Computer zu besitzen. Seinem spĂ€teren Partner Steven Jobs begegnet er 1968 zum ersten Mal. Ein gemeinsamer Freund brachte Jobs mit zu Wozniak. Doch da Interessierte Jobs sich nicht so sehr fĂŒr Elektronik und Computer und die Freundschaft kam noch nicht so recht auf.
1971 baute Wozniak seinen ersten, kleinen Computer: den Cream - Soda - Computer. Dabei handelte es sich um ein komplett selbstgebautes Rechenwerk mit Speicherprogrammierung, welches - wie spĂ€ter der Altair - mit Schaltern programmiert und mit Hilfe von Leuchtdioden abgelesen wurde. Ausserdem traf er dabei Jobs wieder. Durch einen Zeitungsartikel kommen die beiden auf die Idee, sog. Blue Boxes zu bauen, kleine Schaltungen, die mit WĂ€hltönen Telefonschaltanlagen ĂŒberlisten und zum kostenlosen telefonieren bringen konnten. Dieses Phone Phreaking war damals Mode, und so konnten Jobs und Wozniak eine Zeitlang ein gutes GeschĂ€ft machen, indem sie die Schaltungen verkauften. Dabei lernten sie auch John Draper alias Capt'n Crunch kennen, der spĂ€ter einige wichtige Programme fĂŒr Apple - Computer schrieb.
Wozniak begann mit einem Elektrotechnik - Studium in Berkeley und einem Job bei Hewlett - Packard. Seine Interessen blieben weiterhin Elektronik und Streiche.

Steven Jobs


Steven Jobs wurde am 24.2.1955 in San Francisco geboren. Er wurde zur Adoption freigegeben und von der Familie Jobs aufgenommen. Wegen eines Arbeitsplatzwechsels zog die Familie 1961 ins Silicon Valley um. Dort besuchte Jobs mehrere Schulen. Das Jahr 1968 war ein Jahr voll wichtiger Ereignisse fĂŒr Steven Jobs: Er lernte in der Schule Bill Fernandez kennen, einen Freund von Steven Wozniak. Dadurch lernte er "Woz", wie Wozniak von seinen Freunden genannt wird, kennen. Ausserdem begann der 13jĂ€hrige Jobs seinen ersten Ferienjob, und zwar bei der Firma Hewlett - Packard in der MessgerĂ€teproduktion. Doch vorerst hielten Jobs und Wozniak nicht viel voneinander. Dies Ă€nderte sich erst, als Jobs bei Wozniak den Cream - Soda - Computer bewundern konnte. Obwohl die Elektronik zu Anfang nicht Grund ihrer Freundschaft war, sondern die gemeinsame Neigung, der Umgebung bei jeder Gelegenheit Streiche zu spielen, begann auch Jobs sich, fĂŒr Elektronik zu interessieren. 1974 pilgerte Jobs auf der Suche nach dem Sinn des Lebens nach Indien und kehrte Ende des Jahres zurĂŒck. Er arbeitete nachts bei Atari an der Entwicklung von Videospielen und ging tagsĂŒber seinen Interessen nach. Er spannte Wozniak bei schwierigen Problemen ein, und so kam es, dass Wozniak das weltberĂŒhmte Atari - Spiel Breakout fĂŒr Jobs baute und dieser es als seine Erfindung bei Atari prĂ€sentierte.

Apple I


Seit dem Cream - Soda - Computer arbeitete Wozniak an PlĂ€nen, wie sein eigener Computer der Beste sein könnte. Doch trotz eines eintrĂ€glichen Jobs bei HP wollte er nicht mehrere hundert Dollar in einen 8008, 8080 oder 6800 investieren, um den herum er seinen Rechner hĂ€tte bauen können. Doch dies Ă€nderte sich durch zwei herausragende Ereignisse: Im Januar 1975 erschien der Altair 8080, und auf der Elektronikmesse Wescon'75 verkaufte die Firma MOS - Tech ihren 6502 - Prozessor fĂŒr sage und schreibe 25 Dollar.
Wozniak fuhr zusammen mit einigen HP - Ingenieuren auf die Messe und erwarb den Schaltkreis.
Inzwischen wurde der Homebrew Computer Club gegrĂŒndet, und Wozniak war selbstverstĂ€ndlich beim ersten Treffen mit dabei. Bei den Homebrew - Treffen wurden Informationen, Schaltungen und Erfahrungen ausgetauscht. Wozniak stellte dabei auch regelmĂ€ssig seine neusten Verbesserungen an seinem 6502 - Mikrocomputer vor. Steven Jobs begleitete Wozniak gelegentlich, da er aber weniger am Entwurf und technischen Daten interessiert war, dachte er darĂŒber nach, was man mit Wozniak's Computer wohl alles anfangen könnte. Wozniak hatte mittlerweile einen BASIC - Interpreter geschrieben, der Rechner hatte eine Tastatur, und er konnte an einen Fernseher angeschlossen werden. Wozniak wollte eigentlich nur den Schaltplan und Ausdrucke der Software vertreiben, doch Jobs hatte die Idee, die Platinen[12] herzustellen, und so quasi einen Bausatz zu vertreiben.
Bei GesprÀchen mit Besuchern der Homebrew - Treffen lernte Jobs auch Paul Terell, Inhaber des Byte Shop kennen. Dieser erklÀrte sich schliesslich dazu bereit, 50 Computer von Jobs zu kaufen, allerdings bereits fertig montiert, zahlbar bei Lieferung.
Wozniak war von der Idee nicht allzu begeistert, aber die Aussicht, 500 Dollar pro geliefertem Computer zu bekommen, liess ihn schliesslich einlenken. So wurde am 1.April 1976, mit 1300 Dollar als Startkapital, die Firma Apple gegrĂŒndet. Den Namen hatte Jobs ausgesucht, zum einen, weil ein Apfel etwas Einfaches, EinprĂ€gsames war, und zum anderen, weil er meinte, einfach jeder Mensch der Welt wĂŒrde Äpfel mögen.
Doch die Finanzierung war immer noch nicht gesichert. Die bestĂŒckten Platinen wĂŒrden etwa 250 Dollar das StĂŒck kosten, also waren rund 13000 Dollar nötig. Doch hier bewies Jobs sein Talent als zĂ€her Verhandlungspartner. Er schaffte es, bei einem lokalen BauteilegrosshĂ€ndler die Teile auf Rechnung, zahlbar in 30 Tagen, zu bekommen. So begannen die beiden Freunde zusammen mit anderen Bekannten mit der BestĂŒckung der Leiterplatten. Paul Terell zahlte bei Lieferung, obwohl er eigentlich
Computer inklusive Tastatur und GehĂ€use erwartet hatte, aber nur bestĂŒckte Platinen bekam. Dabei kam die Firma Apple zu ihrem ersten grösseren Gewinn.
Ende 1976 hatte Apple 150 Computer verkauft, was einen Umsatz von 75000 Dollar entsprach. Inzwischen waren auch einige Freunde angestellt und verbesserten Wozniak's BASIC. Nach Fertigstellung der Schnittstelle zu Kassettenrekordern lieferte Jobs regelmÀssig die neuste Version des Apple - Basic an die verschiedenen Byte - Shops.
Insgesamt wurden etwa 220 Apple I hergestellt.

Apple II


Mitte 1976, wĂ€hrend des Verkaufs des Apple I, bastelten Wozniak und seine Freunde an einer verbesserten Version des Apple I. Wozniak hatte konkrete Vorstellungen, was der neue Computer alles bieten mĂŒsste. Es gefiel ihm nicht, dass man fĂŒr den Altair - Basic 500 Dollar bezahlen musste, und um den Komfort fĂŒr den Benutzer zu erhöhen, baute er Apple - Basic als ROM in den neuen Computer ein. Ausserdem sollte "der Neue" ErweiterungssteckplĂ€tze wie der Altair haben, damit er universell erweiterbar wĂ€re. Desweiteren bekam er einen Farbmodulator[13] fĂŒr FernsehgerĂ€te.
Im Herbst 1976 flogen die Apple - GrĂŒnder mit einem in eine Schachtel eingebauten Prototypen des zukĂŒnftigen Apple II zum Personal Computer Festival in Atlantic City. Dort war alles vertreten, was bis dahin auf dem Markt war: Der Altair mit zahlreichen Erweiterungen, IMSAI, und viele andere Firmen. Vor allem hatten sie protzige MessestĂ€nde, wĂ€hrend Apple mit einem Klapptisch antrat. Jobs nutzte die Gelegenheit, sich anzusehen, was die anderen Hersteller anboten. Ihm war klar, dass der Apple II in einem eigenen GehĂ€use, inklusive Tastatur, Netzteil und Schnittstellen auf den Markt kommen musste. Nach der Messe war Wozniak voller neuer Ideen, und Steve auf der Suche nach Geldgebern, die die Entwicklung eines kompakten, fertigen Computersystems finanzieren wĂŒrden. Zu diesem Zeitpunkt besuchte Chuck Peddle mit einem leitenden Angestellten von Commodore die junge Firma. Commodore hatte gerade MOS - Tech, Hersteller des 6502, gekauft und wollte sich ĂŒber die Konkurrenz fĂŒr den in Planung befindlichen PET informieren. Jobs bot Commodore Apple zum Kauf an, fĂŒr 100000 Dollar Aktienanteile an Commodore und 36000 Dollar pro Apple - GrĂŒnder. Jack Tramiel, GrĂŒnder und Chef von Commodore, meinte, das Angebot sei lĂ€cherlich und die Garagenfirma Apple wĂ€re sowieso keine ernstzunehmende Konkurrenz.
Zwei weitere Firmen lehnten das Angebot, Apple zu kaufen, ab. Wozniak bot seinem Arbeitgeber, Hewlett - Packard, den Apple II zur Produktion an, doch HP zeigte aus verschiedenen GrĂŒnden kein Interesse. Auch Nolan Bushnell von Atari meinte, er könne keinen Personal Computer auf den Markt bringen, als Jobs versuchte, den Apple II seinem Chef schmackhaft zu machen.
Doch dann gelang es Jobs, zwei wichtige Leute fĂŒr Apple zu gewinnen. ZunĂ€chst verhandelte er sehr intensiv mit Regis McKenna, dem Mann, der die Mikroprozessor - Werbekampagne und andere bekannte Werbeaktionen gestaltet hatte. Schliesslich konnte er ihn dazu bringen, fĂŒr Apple zu arbeiten. McKenna gestaltete das heutige Apple - Logo mit dem angebissenen Apfel. FĂŒr den Apple I wurde noch das alte Logo, welches Newton unter einem Apfelbaum zeigt, verwendet. McKenna plazierte die ersten Apple - Anzeigen an einem fĂŒr Computer ungewöhnlichen Ort: im Playboy. Daduch war Apple in aller Munde. Doch die Finanzprobleme waren damit nicht gelöst. Auf der Suche nach Investoren begegnete ihm schliesslich Mike Markkula. Er hatte bei Intel Millionen gemacht und sich dann zurĂŒckgezogen. Markkula investierte viel Geld aus seinem Privatvermögen in Apple und bĂŒrgte bei Banken fĂŒr Kredite. DafĂŒr bekam er Mitspracherecht, und Wozniak und Jobs mussten ihre sonstigen Jobs aufgeben. Ausserdem brachte er Mike Scott, einen Manager mit.
Alle waren sich einig, dass das Unternehmen vor allem ein gutes Managment brauchte. Jobs und Scott konnten sich auf Anhieb nicht ausstehen, und dies fĂŒhrte zu langen, schweren Streitigkeiten und letztlich verliess Scott die Firma.
Inzwischen hatten Wozniak und die anderen Entwickler einige bahnbrechende Entwicklungen fĂŒr den Apple II gemacht. Unter anderem wurde ein Schaltnetzteil gebaut, welches ein kleines GehĂ€use ohne LĂŒfter ermöglichte. Der Entwurf eines GehĂ€uses kam voran, und auch hier diktierte Jobs die bekannte schreibmaschinenĂ€hnliche Form, weil er sie fĂŒr revolutionĂ€r und originell hielt. Im FrĂŒhjahr 1977 war es dann soweit: Apple prĂ€sentierte den Apple II auf der West Coast Computer Faire, der damals grössten Messe. Das in wenigen Teilen gefertigte KunststoffgehĂ€use eroberte die Herzen aller Besucher - vorbei war die Zeit der kantigen MetallgehĂ€use, der Schrauben oder Holzschachteln. WĂ€hrend der Messe wurden ĂŒber 300 Computer bestellt, und Apple bot einen damals einmaligen Service an: das vergĂŒnstigte Umsteigen vom Apple I auf den Apple II. Bis Ende 1977 waren rund 4000 Apple II verkauft. Doch der Durchbruch war noch nicht geschafft.
Weihnachten 1977 gelang Wozniak ein weiterer Schachzug: er baute einen Floppycontroller fĂŒr den Apple II, der den Anschluss eines Diskettenlaufwerks gestattete. Auf der folgenden Consumer Electronics Show veranlasste das Diskettenlaufwerk die Entwicklung einiger berĂŒhmter Programme, die das Schicksal von Apple mitbestimmt haben. Titel wie VisiCalc (die erste Tabellenkalkulation - der Benutzer konnte Zahlenkolonnen mit Regeln verbinden und so durch Änderung einiger Parameter grosse Kalkulationen auf einfache Weise durchrechnen) oder AppleWriter (eine Textverarbeitung) sind heute noch ein Begriff. Der Apple II war der erste PC, auf dem solche Programme und Diskettenlaufwerke zur VerfĂŒgung standen. Vor allem VisiCalc machten den Personal Computer zum ersten Mal ausserhalb des Hobby - Bereichs bekannt.
Anfang 1978 wurde die Firma Apple auf einen Wert von 3 Millionen Dollar geschÀtzt. 1979 wurden 35000 Apple - Computer verkauft.

Lisa MacIntosh


Markkula und Scott wussten, dass nach dem Apple II ein neues Produkt auf den Markt kommen musste, weil der Apple II nicht ewig Stand der Technik sein wĂŒrde. Auch Jobs suchte nach einer neuen Aufgabe, nachdem der Apple II nun fertig war und sich verkaufte. Wozniak zog sich aus dem Firmengeschehen etwas zurĂŒck, er tĂŒftelte lieber an Schaltungen als Marktpolitik zu machen. Ein weiterer Schritt war die Entwicklung des Apple III. Er sollte mehr Speicher haben, detailliertere Grafiken darstellen können und voll kompatibel zum Apple II sein. Doch der Apple III wurde ein Flop, denn er wurde erst 1981 fertig, war zu teuer, und die erste Produktion war fehlerhaft. Eine weitere Arbeitsgruppe experimentierte mit Motorolas 68000 - Prozessor und hochauflösender Grafik.
1979 investierte Xerox Kapital in Apple, und Apple durfte dafĂŒr einen Blick auf die neusten Entwicklungen im Xerox Palo Alto Research Center (PARC) werfen. Dort sahen die Apple - Leute etwas atemberaubendes: Eine grafische BenutzeroberflĂ€che, die per Maus und kleinen Bildchen bedient wurde. Man konnte die wichtigsten Funktionen und Programmaufrufe ohne Tastatureingaben tĂ€tigen. Der Rechner hiess Xerox Star. Jobs war sofort davon ĂŒberzeugt, dass diese OberflĂ€che die Zukunft des Personal Computers sei. Bei Apple wurden neue Projekte in Angriff genommen: ein Rechner auf 68000 - Basis mit grafischer OberflĂ€che, viel Speicher und mitgelieferter BĂŒrosoftware. Jobs nannte ihn nach seiner Tochter Lisa. Ausserdem begann eine weitere Gruppe, mit dem 6809 - Prozessor und einer geringeren Grafikauflösung zu experimentieren. Jobs leitete die Lisa - Gruppe. Doch mit seinen hohen AnsprĂŒchen und launischem Verhalten empfanden die Mitarbeiter der Gruppe ihn eher als Bremse denn als Antrieb. Nach zahllosen Beschwerden wurde Jobs vom Managment der Leitung der Lisa - Gruppe enthoben. Jobs war sauer, erkor sich dann aber die Macintosh - Gruppe, die an dem 6809 - Prototypen arbeitete, als neues BetĂ€tigungsfeld. Er wollte eine Low - Cost - Version der Lisa daraus machen.Gegen den Widerstand der Ingenieure setzte er den Umstieg vom 6809 auf den 68000 - Prozessor durch.
Inzwischen war Apple an die Börse gegangen.4,2 Millionen Aktienanteile wurden verteilt. Am 12.12.1980 war es soweit. Viele Apple - Mitarbeiter wurden ĂŒber Nacht millionenschwer.
Doch Anfang der 80er Jahre gab es auch Schattenseiten bei Apple. Wozniak verunglĂŒckte mit seinem Flugzeug und litt eine zeitlang unter GedĂ€chtnisschwund. Apple hatte zu dem Zeitpunkt fast 2000 Angestellte, und die Firmenleitung war der Meinung, dies seien zu viele. Es wurden 42 Leute entlassen. Dies waren die ersten Entlassungen bei Apple. Dabei wurden auch Softwareteams auseinandergerissen. Dies entmutigte einige Ingenieure, und sie verliessen Apple. Doch Jobs nutzte die Gelegenheit, einige Gegner loszuwerden. Letztendlich gelang es Jobs sogar, das Mike Scott als Verantwortlicher fĂŒr die Entlassungen angesehen wurde. Er wurde vom Amt des PrĂ€sidenten verdrĂ€ngt. Markkula nahm die Stellung fĂŒr eine Weile ein, bis John Sculley, Pepsi - VizeprĂ€sident, dann die PrĂ€sidentschaft von Apple antrat.
1982 kam die Lisa endlich auf den Markt. Trotz sensationeller neuer Konzepte verkaufte sich der neue PC kaum. Der Preis von ĂŒber 10000 Dollar war einfach zu hoch. Der MacIntosh sollte gleichzeitig erscheinen, wurde dann aber erst auf 1983 und dann auf 1984 verschoben. Seine EinfĂŒhrung verlief erfolgreicher als die der Lisa. Der MacIntosh bekam gute Kritiken, und die FensteroberflĂ€che löste Begeisterung aus. Trotzdem machte Apple seine HauptumsĂ€tze Ende 1983 immer noch mit dem Apple II.
1985 rutsche das bis dahin ausschliesslich wachsende PC - GeschĂ€ft in eine Krise. Viele Firmen machten Pleite, die Verkaufszahlen sanken drastisch. Auch bei Apple wurden Konsequenzen gezogen. Nach zahlreichen Beschwerden und Streitigkeiten mit Jobs um die Weiterentwicklung des MacIntosh trat er am 17.9.1985 zurĂŒck und zog sich von Apple zurĂŒck. Damit kam er seiner Absetzung nur um Stunden zuvor, hatte durch den Schachzug aber die Presse auf seiner Seite. Doch Jobs wollte nicht ruhen, und investierte sein Vermögen in eine neue Firma - er grĂŒndete NeXT. Hier wollte er den nĂ€chsten Schritt in der Entwicklung des Personal Computers antreten.
Nach Jobs' RĂŒckzug wurde Apple tiefgreifend verĂ€ndert. Sculley schloss einige ProduktionsstĂ€tten, entliess rund 3000 Mitarbeiter, und schrĂ€nkte die Ausgaben drastisch ein. Apple wurde schon totgeglaubt, aber zum einen stĂŒtzte Wozniak die Firma mit Millioneninvestitionen, zum anderen wurde der MacIntosh zum absoluten Renner im gerade aufkommenden Desktop - Publishing (DTP). Der von Jobs bekĂ€mpfte Apple - Laserdrucker war bei dieser Entwicklung nicht unwichtig. Durch die Erfahrungen mit der grafischen OberflĂ€che war Apple anderen Systemen im DTP - Bereich weit voraus.
Heute ist Apple mit einem Marktanteil von rund 5% in Europa vertreten. Die MacIntosh - Reihe umspannt das gesamte PC - Feld vom Low - End - PC ĂŒber Notebooks bis zum MacIntosh mit 68040 - Prozessor und Workstation - Charakter. Die gegenwĂ€rtige Begeisterung fĂŒr Multimedia bringt Apple ebenfalls Gewinn, denn fĂŒr den MacIntosh sind Grafik - und Audiokarten sowie CD - Roms schon lange zu haben. Auch hier hatte Apple durch frĂŒhe Entwicklungen und geschlossenes Konzept zur Einbindung der Erweiterungen einen Vorsprung vor anderen Systemen.

Workstations


Eine Weiterentwicklung des Personal Computers sind Workstations. Doch hierfĂŒr gibt es genausowenig eine exakte Definition, wie es möglich ist, Heim - und Personalcomputer voneinander abzugrenzen. Die einzig existierende Definition ist in zu finden. Adele Goldberg definierte 1985 eine Workstation so: "Eine Workstation ist ein relativ grosser, teuerer Personal Computer, der von Profis zum Arbeiten genutzt wird." Doch die SchwĂ€chen dieser einzigen Definition werden schon sichtbar, wenn man sich ins GedĂ€chtnis ruft, dass Workstations mit dem Mehrbenutzerbetriebssystem UNIX oder Derivaten davon betrieben werden, und es durchaus ĂŒblich ist, dass an UniversitĂ€ten und in Fimen komplette Arbeitsgruppen auf der selben Workstation arbeiten.
Einige Autoren sehen nicht bei SUN den Hersteller der ersten Workstation. Der Xerox Star, jener Rechner, fĂŒr den die grafische OberflĂ€che Mitte der siebziger Jahre erfunden wurde, als erste "Personal Workstation" bezeichnet. Dieser Begriff wurde auch bei Xerox erfunden. Doch der Star war etwas zu frĂŒh da: Er verkaufte sich praktisch nicht.
Workstations haben sich so entwickelt, dass heute hohe Rechenleistung, Mehrbenutzerbetriebssystem, Vernetzbarkeit, viel Speicher und grosser Plattenspeicher sowie KompatibilitĂ€t zu existierender Software erwartet wird. Aufgrund dieser AnsprĂŒche findet man auch auf allen Workstations UNIX - Ă€hnliche Betriebssysteme. Das Leistungsspektrum der Workstations reicht von der Leistung eines teuren Personal Computers bis hin zum teuren Multiprozessorsystem, welches, je nach Anwendung, als Entwicklungssystem oder als Grafikcomputer geliefert wird. Im Preis beginnen die Workstations etwa ab 7000 DM, welches nicht weit ĂŒber den Preisen fĂŒr voll ausgestattete, schnelle Personal Computer liegt. Die obere Grenze ist ziemlich offen, abhĂ€ngig von der Ausstattung.
Heutzutage geht der Trend weg vom Grossrechner in Rechenzentren hin zu einem Netz von Workstations. Dies hat den Vorteil, dass nicht teure Grossrechner angeschafft und auf Jahre hinaus dimensioniert sein mĂŒssen, sondern Rechenleistung dort eingebunden oder zentral zur VerfĂŒgung gestellt werden kann, wo und wenn sie benötigt wird. Das Netz ist erweiterbar um den Rechner, der gerade gebraucht wird. Doch wie kam man auf die Idee, sie zu bauen?

SUN Microsystems


Wir gehen zurĂŒck ins Jahr 1981. An der Stanford - UniversitĂ€t wurde Andreas Bechtolsheim gerade mit seiner Doktorarbeit fertig. Zur UnterstĂŒtzung dieser Arbeit hatte er sich einen Computer zusammengebaut. Seine BegrĂŒndung: "Ich fand heraus, dass es keine Maschine gab, die nur annĂ€hrend die Spezifikationen aufwies, die ich gebraucht hĂ€tte. So entschloss ich mich, meine eigene Workstation zu bauen".
Bechtolsheim hatte zunĂ€chst gar nicht die Absicht, seinen Computer zu vermarkten. Er bot allerdings Lizenzen zum Nachbau fĂŒr 10000 Dollar an. Auch einem Wirtschaftsstudenten namens Vinod Khosla bot er eine Lizenz an. Doch der schlug stattdessen vor, eine Firma zu grĂŒnden und den fertigen Rechner zu vermarkten.
Am 22.2.1982 wurde die Firma SUN Microsystems mit 300000 Dollar
Startkapital gegrĂŒndet. Das Kapital kam von zwei Investoren. Ausserdem erkannten die beiden, dass sie ein Managment und ein schlĂŒssiges Konzept brauchten. Sie beschlossen, UNIX zum Betriebssystem ihrer Rechner zu machen, denn die Zielgruppen, UniversitĂ€ten, Firmen und Rechenzentren,
benutzten Grossrechner unter UNIX. Zudem gelang es, einige namhafte Hard - und Softwarespezialisten anzuwerben. Ihnen folgten zahlreiche gute Entwickler zu SUN. Ausserdem gelang es, bis zum Herbst 1982 insgesamt weitere 4 Millionen Dollar von Investoren zu bekommen.
Bis 1986 war SUN fast konkurrenzlos, bestenfalls HP und Apollo (spĂ€ter von HP gekauft) bauten Ă€hnliche Rechner. Entsprechend war die GeschĂ€ftslage; jedes Jahr verdoppelte sich der Umsatz der Firma. Mittlerweile setzen aber viele weitere Hersteller wie HP, IBM und DEC auf den Workstation - Markt. Andere, wie Silicon Graphics, verzeichnen durch die aktuelle Multimediawelle, RekordumsĂ€tze mit leistungsfĂ€higen Workstations mit vielen Spezialprozessoren. Der momentane Trend scheint in Richtung Multiprocessing[14] und 64 - Bit - Prozessoren zu gehen. Doch ĂŒber die Workstation der Zukunft lĂ€sst sich kaum mutmassen, die Technologie entwickelt sich zu schnell.

Schlussbemerkungen


Der Personal Computer hat ohne Zweifel die Welt verĂ€ndert. Doch, im Gegensatz zu anderen Entwicklungen in der Geschichte der Technik, wurde diese Entwicklung nicht von der Industrie herbeigefĂŒhrt. Es waren ausschliesslich Privatpersonen, die aus Idealismus oder GeschĂ€ftssinn an der Idee des persönlichen Computers arbeiteten. Selbst beim Erfinder des Mikroprozessors, Intel, dachte man zuerst nicht an eine Nutzung als HerzstĂŒck von Computern, sondern zuallererst als Mess - und Steuerchip oder Steuereinheit fĂŒr Taschenrechner.
Die Namen einiger wichtiger Personen sind fast unbekannt, obwohl sie die Entwicklung des Personal Computers massgeblich beeinflusst haben. Wer kann beispielsweise mit dem Namen Chuck Peddle etwas anfangen? Dabei entwickelte er den 6800, den 6502, KIM - 1, PET, grĂŒndete die Firmen Victor und Sirius, in denen er PC's baute, entwickelte bei Tandon die Tandon Data Pacs, die ersten handlichen und unverwĂŒstlichen Festplatten. Schon in den frĂŒhen 70er Jahren arbeitete er an einem DTP - System, scheiterte aber an den zu unterentwickelten
Rechnern.
Adam Osborne leistete wichtige Arbeit, indem er die ersten BĂŒcher ĂŒber Anwendung und Programmierung der ersten Mikroprozessoren schrieb. Sein Buchverlag veröffentlichte viele bekannte BĂŒcher, und existiert heute als Osborne - McGraw/Hill noch. Er erfand den tragbaren Computer Osborne I und legte damit die Grundlagen fĂŒr die Laptop - Entwicklung.
Lee Felsenstein arbeitete fast immer im Hintergrund. Er engagierte sich in verschiedenen Bewegungen, die das Ziel hatten, möglichst vielen Leuten den Computer zugĂ€nglich zu machen. Er leitete die Homebrew - Computer - Club - Treffen, und unter anderem entwarf er die erste 4KB - Speichererweiterung fĂŒr den Altair, baute den Sol - Terminalcomputer, und war massgeblich am Bau des Osborne I beteiligt.
Die Abenteuerspiele von Scott Adams waren fĂŒr viele Leute der Grund, einen Computer zu kaufen. Nicht zu vergessen den Einfluss der Firma Atari. Die Videospiele ihres GrĂŒnders Nolan Bushnell haben trotz heftiger Diskussionen ĂŒber JugendgefĂ€hrdung viele Menschen, vor allem Jugendliche, dazu veranlasst, sich mit Computern auseinanderzusetzen, wenn auch meistens nur zum Spielen. Das Videospielimage macht Atari heute noch zu schaffen: ihr Atari - ST Personal Computer wird nicht ernstgenommen, weil das Image des Videospiels bzw. Spielecomputers noch immer vorherrscht.
Was die einzelnen Personen tatsÀchlich geleistet haben, wird man erst genau nachvollziehen können, wenn sie ihre Lebensgeschichten veröffentlichen. Doch vorlÀufig erfreuen sich alle Beteiligten noch bester Gesundheit und sehen keinen Grund, ihre Memoiren zu schreiben.

[1] Als Halbleiter gelten alle Transistoren und Chips, die vorwiegend aus dem Basismaterial Silizium hergestellt werden.
[2] Eine Glasröhre, die GlĂŒhdrĂ€hte enthĂ€lt, mit der sie Ziffern darstellen kann.
[3] Ein Bit ist eine Ziffer des BinÀren Zahlensystems. Mit 4 Bit kann man die Zahlen von 0 - 15 darstellen, mit 8 Bit hingegen von 0 - 255.
[4] Unter Massenspeicher versteht man ein Speichermedium, das die Daten auch nach dem Ausschalten des Computer gespeichert hÀlt. (z.B. eine Festplatte)
[5] Steckkarten sind auch heute noch gebrÀuchlich in der Computerttechnik. Die Steckkarten sind Erweiterungen, welche man auf die Hauptplatine des Rechners aufstecken kann.
[6] In den AnfÀngen der Speichertechnik wurden Programme in Lochstreifen gestanzt.
[7] Basic ist eine einfache Programmiersprache, die sogar ein AnfÀnger erlernen kann.
[8] Read Only Memory, was so viel heisst wie: Nur lesbarer Speicher.
[9] Das Erstellen von Druckvorlagen unter grafischer OberflÀche.
[10] Eine Kombination von Bild, Ton und Animation.
[11] Microsoft Disk Operating System
[12] Basismaterial fĂŒr Elektronik - Schaltungen, auf dem die Bauteile platziert werden.
[13] Ermöglicht die Ausgabe eines Bildes auf jedem Fernseher.
[14] Mehrere Prozessoren arbeiten gleichzeitig in einem UNIX - System.

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